viernes, 22 de mayo de 2009

¿ Quien se inventó la Copa Libertadores?

QUIEN IDEÓ LA COPA LIBERTADORES DE AMERICA?

Washington Cataldi fue el de la idea. Era presidente del club Peñarol de Uruguay , además de político y legislador del Partido Colorado.A comienzos de los años '50 empezó a pensar que hacer jugar a los más grandes equipos mericanos sería un excelente negocio .Durante diez años viajó por toda Sudamérica tra¬tando de convencer a los dirigentes de los clubes, y , por fin ,
en 1960 concretó la idea disputando por primera vez la Copa Libertadores con los diez equipos campeones de la Confederación Sudamericana de Fútbol. Su equip[o, Peñarol, ganó las dos prime¬ras ediciones, y el Santos de Pelé las dos siguientes. Luego Independiente se apropió de la Copa durante dos años . Cataldi impulsó luego la inclusión de los subcampeonatos de cada país en
la Libertadores y redondeó el negocio. Lo hizo más competitivo y se aseguró de que Peñarol y Nacional tuvieran participación
todos los años en el certamen . Con Santiago Bernabeu , presiden¬te del Real Madrid, creó la Copa Intercontinental , que reunía a los campeones de América y de Europa. Se enfrentaban en partidos de ida y vuelta y un posible desempate en el continente del equipo que era local en el segundo encuentro. Cuando en 1980 los japoneses pusieron su dinero en el negocio, la final de la
Intercontinental se empezó a realizar en diciembre en Tokyo. Como Antonio Liberti, Alaberto J. Armando , Santiago Saccol y Hermindio Sande, Cataldi fue uno de esos innovadores dirigentes que convirtieron al fútbol en espectáculo y negocio. Murió en Uruguay ,el 2 de Mayo de 1996,víctima de un cáncer a los 72 años, y dejando tras de sí no una sino varias iniciativas fabulosas.

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